Sacre de l’empereur Napoléon et couronnement de l’impératrice Joséphine RMN-Grand Palais (musée du Louvre) / Hervé Lewandowski
Peinture

Sacre de l’empereur Napoléon et couronnement de l’impératrice Joséphine

Epouse du Premier consul après le coup d’État du 18 Brumaire (9 novembre 1799), elle devient la première impératrice des Français, couronnée par Napoléon dans la cathédrale Notre - Dame de Paris, le 2 décembre 1804.

L’Empire est proclamé le 18 mai 1804. Aussitôt Napoléon souhaite une cérémonie fastueuse qui rappelle le sacre de Charlemagne et allie consécration religieuse et cérémonie civile. Habits et objets somptueux sont commandés pour l’occasion.

Le 2 décembre, dans la cathédrale Notre-Dame de Paris, tandis que le pape Pie VII se contente des onctions et bénédictions traditionnelles, Napoléon se couronne lui-même puis il couronne Joséphine et prête serment en jurant d’observer les lois de l’Empire.

Le peintre David, chargé de représenter la cérémonie, peindra le grand tableau aujourd’hui au Louvre.

 

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